»We’re going to try to change the tag team scene as a whole« – Young Blood im großen Wrestling-Infos.de Exklusivinterview! (inkl. Audio & Video) – wXw „16 Carat Gold 2024“ Special

26.02.24, von Katharina "Katha" Kanzan

© wXw

Wir befinden uns wieder auf dem Weg zum größten Wrestling-Festival Europas, dem wXw „16 Carat Gold“-Tournament. Vom Freitag, 8. März, bis Sonntag, 10. März, präsentiert die wXw ihr alljährliches Wrestling-Festival, natürlich mit dem namensgebenden Turnier, aber auch vielen weiteren Veranstaltungen. Als offizieller Sponsor des Events haben wir von Wrestling-Infos.de wieder die Möglichkeit erhalten, einige der Teilnehmer*innen zu befragen.

Oskar Leube ist kein Unbekannter bei wXw, für 16 Carat Gold bringt er seinen Tag Team-Partner Yuto Nakashima mit. Gerade befinden sich die beiden NJPW-Wrestler auf ihrer Young Lion-Exkursion. Mit uns reden sie über ihre Zeit im Fale- und NJPW-Dojo, über ihre Pläne und was ihr Tag Team ausmacht. Viel Spaß beim Sehen, Hören oder Lesen!


Anmerkung: Das Interview wurde am 3. Februar aufgezeichnet – also noch vor Yutos Qualifikationsmatch.

Lest, hört und schaut auch gerne in unsere anderen Interviews, welche im Rahmen des „16 Carat Gold 2024“ stattfinden, rein:


Text (Deutsch)

Katha (Wrestling-Infos.de): Hello my lovely wrestling fans! It is Katha from wrestling-infos.de here. And with me are Oskar Leube and Yuto Nakashima from the tag team Youngblood. Hey, how are you guys?

Oskar Leube: Good. How are you?

Katha: I’m fine. I’m so happy that we can make this interview. 16 Carat Gold week is approaching fast. Yuto, since Oscar worked with wXw before, what did he tell you about wXw?

Yuto Nakashima: wXw is like a big company.

Oskar Leube: It’s like Europe’s biggest company

Katha: Do you have any expectations for the 16 Carat Gold weekend, Yuto?

Oskar Leube: What do you look forward to at 16 Carat Gold?

Yuto Nakashima: Oh, that they are strong.

Oskar Leube: Like all the wrestlers are strong?

Yuto Nakashima: Yeah. I’m excited.

Oskar Leube: Excited. Yeah.

Katha: And you, Oskar, what are your expectations for the weekend?

Oskar Leube: So, I was there for the first time in 2022. Yeah, 2022. And I wasn’t in the tournament, but it was just a great weekend for so many wrestlers from all over the world. And just the atmosphere was just very nice. So, I hope this time it’ll probably be the same atmosphere again, if not better, and then, this time, I’m actually doing the tournament, so it should be fun. I’m looking forward to it. Definitely on my bucket list to accomplish that.

Katha: We are recording this interview one month before the Carat tournament. So, Oskar, you are already in the tournament? Who would your dream opponent be?

Oskar Leube: My dream opponent? So far…Tanaka would be great. I always wanted to wrestle him. And then, Luke Jacobs, someone I’ve been wanting to fight for a while. I saw some of his stuff. When I was in Japan, from the Royal Quest shows from New Japan. So, I think we could have a pretty good match. Yeah. But besides that, I’m open to face anyone. But I don’t know how well my style should work with Lucha Libre, so maybe not Lucha guys. But that’s fine, too.

Katha: Yuto, you still have to qualify. But if you qualify, what would your dream opponent be?

Yuto Nakashima: Yeah, Masato Tanaka because he’s a good wrestler. Before I watched Ishii, Tomohiro Ishii, vs Tanaka. You know, in New Japan for the NEVER…NEVER Openweight Title.

Oskar Leube: The NEVER Openweight title match from like 2014, 2015, 2016? Just an insane match.

Katha: So, we do this interview with you as a tag team. So, can you describe your tag team in a few words?

Oskar Leube: How to describe our tag team. Maybe three words? Three words like strong…

Yuto Nakashima: Strong, crazy. Yeah…

Oskar Leube: Well, I’d say hard-hitting, ambitious, and yeah, I don’t want to say revolutionary yet but that’s our goal. We’ll have to see if that works out. So, we’re going to try to change the tag team scene as a whole.

Katha: What do you think makes a good tag team?

Yuto Nakashima: Teamwork…, vision…,

Oskar Leube: The same dream. I think friendship is very important because you travel everywhere together. You basically are in the same hotel room right now. So, if you don’t like each other, then I think there’s gonna be problems, so it’s important to us to be friends outside of the ring. And we’ve been training together since 2019. You know, this is our third continent we’re training on or moving on. And I think it’s important that you just get along. Yeah because then just 24/7 If you have ideas, you can talk to your tag team partner and see if that may be something for you.

Katha: And I want to ask you, what is the meaning behind your tag team name?

Oskar Leube: So we, as young lions in New Japan, you’re not supposed to have like special nicknames or something. But since we were always together, and we had the vision of just becoming a tag team, we were thinking, „What would be a good tag team for us, or like a good tag team name?“ And since right now, in New Japan, there’s a shift, like a generation change. We see each other part of that because the old generations are slowly on their way out. And there’s not too many tag teams right now. There are lots of single wrestlers who have similar visions, but there’s no real new tag team. And we thought Youngblood would be a good name for that, because not only are we young, we also offer blood because we want to also become champions. And if someone has to leave for that, we thought that’d be a good metaphor, like a good name.

Katha: And you two met at Fale’s dojo. Was there instant chemistry between you two in the ring?

Yuto Nakashima: Sometimes.

Oskar Leube: Sometimes, yeah. I think in the beginning…because the first few weeks, we don’t do too much in the ring just conditioning, and we’re on the same athletic level back then. And Yuto just never gave up on any exercises. And I wasn’t either. So we kinda like saw each other as like the competition as the rivals every time that Yuto would finish a set, I would try to go faster. The next time you try to be faster, and Yuto just always made ourselves better. And in the beginning we thought „Oh, yeah. I want to fight him every time I see him.“ But then we just, we stayed there. I stayed there for one year, he for six months. And then we just got along great and pushed each other. And then it did start off as rivals, but then we realized that we make each other better. So we are off better as a team. And that’s how it started off. But I’d say this chemistry in the beginning was just more as rivals and I’m…

Yuto Nakashima: Yeah. Good friends, but rivals.

Oskar Leube: Yeah, we still see each other as rivals. We obviously still have single goals. But for now all those are to become the best tag team possible. And that pushes us up the ladder.

Katha: Speaking of your time in the dojo, what did your everyday life in the dojo look like?

Oskar Leube: Oh, it was pretty much…Do mean Fale Dojo, or the New Japan Dojo?

Katha: Fale first.

Oskar Leube: So, Fale’s Dojo was, I thought, harder for some aspects because we trained like two to three times a day. So, that was pretty hard. And I also had to work part-time to support myself, so I could eat. So, it’s different from the New Japan one where you only train once, sometimes twice a day. But the one time, it’s just a very long session for like five hours. And in New Zealand, between three hours about three times a day, and it was just like, you get done with training you eat, you lay it out, like 10 minutes, and then just straight to the next exercise. And it’s just pretty exhausting.

Katha: So, your time in New Japan Dojo was easier? Or just different?

Yuto Nakashima: Not easy…

Oskar Leube: It’s a different level of hard. So, in Fale Dojo in New Zealand, we had three times. So, we finished the training and then if we were finished with the day, we did have free time, so we could do whatever we wanted. We could go outside, go to the cinema or go to the beach, and have fun. Whereas in Japan, you finish the training, and then you can’t go outside. So, you stay in the dojo the whole day. You do your dishes, you do all the chores, you are cleaning, and you focus basically just on wrestling

Yuto Nakashima: You got fired if…

Oskar Leube: Yeah, if you fucked something up, for example, I don’t know, the training is bad or the cleaning is not good. Then just, you can go home. So that’s like they don’t care about you. They don’t care. Bye bye. We have plenty of more people who want to go to this dojo so if you fuck up… Whereas in New Zealand, if you make a mistake or something then they decide to explain to you, and then you can keep going. So, it’s more mental stress, I’d say, in Japan. Yeah, it’s just different levels of like „hard“. Obviously, New Zealand was very hard, but I thought, training-wise and everything else, mentally, Japan was like almost torture.

Katha: Did this help to make you into good wrestlers? Or was it just like another thing on your pile of things you have to work on there?

Oskar Leube: It definitely breaks you down because the dojo…both dojos will make you but the Japan dojo will break you to the point where you don’t think about it anymore. You just do stuff because you’re supposed to. There’s nothing like it. „Do this!“, „okay“. and training? You don’t question „Why do we have to do this?!“ How many times do you just go „Okay, next time, okay, next time.“ So, that definitely helps for all the basics and stuff because even if you’re injured, or if you’re in pain, then you just keep going, you keep going. If you’re ever injured, obviously, then you can’t train. But if you’re just in pain, you just keep going, you keep going and it pushes you, makes you so much better in such a short time whereas in other training schools, if you’re in pain, usually people are like, I mean, obviously „Maybe I’ll try again next time.“ and then you have to wait two days for the next session. But Japan teaches you how to just stop thinking and just do it. So that definitely makes you into, gives you the best basics in the world. Nothing can beat that.

Katha: During your time in Japan, you started posting and speaking Japanese Oskar, did you have problems learning the language?

Oskar Leube: Yes. I still do. Really, I had a bad teacher.

Yuto Nakashima: Super good teacher. [laughs]

Oskar Leube: Just terrible. But no. So I started learning right before I came back to Japan. And the language is just a very hard language. But I’m still on it. Getting better. Obviously still learning Japanese, and still learning and he’s so poorly at teaching. But yeah, it’s definitely something I still struggle with but it’s been getting better. And I would say I understand when they speak like 60 to 70% but then answering obviously sometimes it’s a struggle, but yeah, it’s definitely a goal of mine to just be fluent hopefully one day.

Katha: It’s a difficult language. I’m learning it too. So you’re probably 1000 times better than I am. So…

Oskar Leube: Actually very difficult, yeah.

Katha: So Yuto, your debut in New Japan ended with an injury. Was it difficult to catch up to the other young lions?

Yuto Nakashima: Oh, yeah. Difficult. You know, I didn’t fully get into fighting spirits. Something, you know, before it was super hard before New Japan because had to make money, …

Oskar Leube: Oh, he says when he got injured it was hard for him. It wasn’t hard for him to keep training and just keep going. But before he came to New Japan, it was hard because he had to earn money And he wasn’t in the system. So you said before more okay, but then, she asked, you’re injured?

Yuto Nakashima: Yeah.

Oskar Leube: With Fujita then when you were coming up.

Yuto Nakashima: Ah how I was feeling? Super-shit. (laughs) But…

Oskar Leube: Your motivation?

Yuto Nakashima: Yeah, motivation did not change. Just up, not down.

Oskar Leube: Okay. It motivated him more to catch up to them. It motivated him more than it demotivated him? Yeah…

Katha: I know what you mean. Okay. And were you nervous for your comeback, Yuto?

Yuto Nakashima: No, just excited.

Katha: When your time in the dojo ended how were you told that you’re ready for the excursion?

Oskar Leube: Oh, you know. During holiday they told us, „Okay, you go excursion. You finish.“ It kind of happened…they don’t tell you like a month in advance. So it was more like at the start of the year, like „Okay, New Years Dash is going to be your last match. You’re going to an excursion.“ And we’re just like „Okay, today’s your last match. Enjoy. You go to an excursion.“ Because there isn’t really like a process to how they like when you’re ready as a young lion, it’s more up to the office „Okay I think they’re done. They can go on excursions.“ or whatever the plan is. Obviously for Fujita, he just had a short excursion then Oiwa who’s in NOAH now. Everyone has a different excursion and we’re always hoping that we could go together because it’s not like they’re telling you „Okay, yeah, you’re gonna be a tag team.“ It’s always just like you train, you do your matches and then you kind of wait and see what the office has in mind for you or what they think would be best for us and then we got pretty much told the day off that we’re going to go to Europe and to do RevPro. But it’s pretty much freelance and we can be open to do any bookings anywhere in the world just depending on if the time is right.

Katha: How did your send-off match at New Year Dash feel like?

Oskar Leube: Last match of you?

Yuto Nakashima: Yeah. No change but after match I watched crowd and some people were crying. Yeah, they’re really, you know, emotional. Yeah…

Oskar Leube: So like Yuto said there’s like…it was not like another day at the office. Obviously still nervous and New Years Dash is a pretty big show and we didn’t know who we were going to wrestle. They just called us, „Oh, you have a match today. Go out there.“ And then we had a match against the double champions and just like shit, okay, and after the match very emotional because we were both on the top rope when we looked in the crowd, people they were literally crying. That’s what I love about Japanese fans and wrestling. They love emotions and it just felt really good to have this big send-off match when some people don’t get the opportunity. But I just went backstage and I just thought „Okay, this was the last match.“ And we told them (ELP & Hikuleo) and so it was pretty special for you.

Yuto Nakashima: Hmm.

Katha: Oskar, you went from Germany to Japan back to Germany, and finally to Japan again, and now after just one year, you are on your excursion. Was the back-and-forth difficult for you?

Oskar Leube: So, I wasn’t home a lot when I was in Japan. I was just a few times. So, I came back in May 2022 and then I stayed a little bit longer. And it was good to just stay there, I thought, because then every time I go back home I kind of like not lose my focus but then you kind of see what real life would be with your family and friends but in Japan it’s just wrestling. So it was obviously hard sometimes when you get homesick when you get a long tour of six weeks, and then you get a week off and just over in Japan, you’re still in the dojo, you still have to train but I was younger and it wasn’t so long. So usually how long do you to the dojo for? how long? Four years? Three or four? Yeah, close to four years but I’m here with my two years and I’m okay. It’s hard. I can’t imagine what it’s like for them, for a Japanese boy, sometimes. How do you feel about it?

Yuto Nakashima: Yeah, I love Puroresu, love to fight. It is not too much stress because I want decisions. In my debut match I get injury, can’t do Puroresu. But when I come back, every time can do Puroresu.

Katha: And how does it feel to be now in Europe?

Oskar Leube: For me? Or how do we feel about it?

Katha: Both.

Yuto Nakashima: So-so. (laughs)

Oskar Leube: You know, how you did rest in New Zealand. You said a little bit?

Yuto Nakashima: Yeah. I want more food.

Oskar Leube: More food?

Yuto Nakashima: Yeah.

Oskar Leube: We just got here yesterday, so…He did. For me it’s been completely normal. It was great to see my family and friends again. And then tomorrow’s actually our first match at RevPro of our excursion. So yeah, not too many impressions yet.

Yuto Nakashima: So far, so beautiful. Like the bridge? Yeah, like in Harry Potter.

Oskar Leube: Like…the architecture is very…

Yuto Nakashima: The train…

Oskar Leube:
Yes, it looks very different from Japan where the buildings are just 200 or 300 years older. In Japan, it’s just a temple so the oldest is not very old. It’s just yeah, it’s different.

Katha: Some young lions are now on excursion, so there’s room for the next generation. Who do you believe is a name people need to have their eyes on?

Oskar Leube: From the new Young Lions now?

Katha: Yes.

Oskar Leube: Be honest (laughs). Now debut? Actually Oleg. [Note: Oleg Boltin]

Yuto Nakashima: Yeah…

Oskar Leube: So there’s three guys that now already had their debut so that is Shoma Kato and Oleg, they are like future world champs. No question. That guy’s just…jesus christ. I wrestle him so many times and he just picked me up like a feather. „Okay, well, that humbled me pretty good. Thank you very much.“ Kato and Murashima, I mean, everyone that’s inside the dojo is a big talent. There’s no question. If they don’t have talent, they have the fighting spirit and just the real ambition to make it and that’s going to push them to the top limit or to their potential, their top potential. There’s like seven guys now in the dojo. I think two or three of them are really good, really talented. Not sure if they’re going to make the debut because some of them get injuries. They don’t get to debut but I think once they debut, they will be definitely future for not just the junior division but also for the heavyweights, but they haven’t had their debut yet. So we’ll see.

Katha: So looking into the future, will you focus on tag team wrestling only on your excursion or on your singles careers as well?

Oskar Leube: Now the focus is definitely tag team. We’re in Europe, obviously we want to do single matches too. But our first and big goal is to win that IWGP Tag Team Championship and hold it for as long as possible. So for the next, I’d say five to six years, it’s just running the division, changing tag team wrestling and because I think the New Japan tag division has like three tag teams. The rest is just like singles guys combined together. And they might be good but they’re not going to as good as us because we spend like every minute together, have been for the last almost five years now. So, that’s going to be the goal. But my goal definitely is also doing anything else to name „IWGP“ in front of it, which is all the heavyweight championships, too. Yuto, you can do KOPW. No problem.

Yuto Nakashima: I won’t fight some guy. I want to make money, make big money.

Oskar Leube: You will also fight the strongest people possible. Not just in New Japan. Obviously everywhere Europe, America, but also in Japan. So yeah, he doesn’t care too much about titles. He just wants to fight with the strongest.

Yuto Nakashima: If I don’t make big money, I get titles. If I fight strong guy, I get a title. If I get a title, strong guy is coming here. Yeah.

Oskar Leube: So, you have to make the most prize money. And obviously, if we have titles that people will want to challenge you and that’s usually just…he doesn’t care about weak opponents, which I think you’ll see when we wrestle here. Because indie wrestling all over the world is usually they aren’t built that strong. Obviously, they have some big guys but I think he just wants to smash them. Like yeah, but the goal for us is to win championship titles and tag leagues and not just the world tag league in New Japan. We also want to win the All Japan tag team tournament. Any tag team tournament we are in basically. So yeah, that’s the goal.

Katha: And your immediate plans? Now, this interview will be shown a week before the 16 Carat Gold, so perhaps immediate plans after the 16 Carat Gold weekend?

Oskar Leube: We have a few plans, we have a few matches in other countries. I don’t know if they announced them by then yet but it doesn’t really matter where we go because in RevPro they got a tag team championship. We want that. In wXw, they got a tag team championship. We want that. And everywhere we go I want the tag team titles. That’s all I want. And I’m gonna fight whoever to get them. So hopefully next week, I’ll win 16 Carat. You can try your best. We are fine to fight each other if we have to because we still have similar missions. But yeah, 16 Carat is the goal now and if we are successful there, then I’ll take my title shot. But the goal is for every country to win tag team gold.

Katha: So, one last question. At the end of every interview, I’d like to ask a „would you rather“ -question, so here’s the one for you: Would you rather have a less successful excursion but a highly acclaimed comeback at a major New Japan PPV or a very successful excursion but a comeback that tends to go under?

Oskar Leube: You want good excursion but not good comeback? Or shit excursion but very good comeback?

Yuto Nakashima: Regular excursion. We need good excursion. Yeah…

Oskar Leube: Okay, so he says, the most important thing for us is to get better and obviously level up as a tag team. And if we can’t do that on an excursion, or hopefully we can do like excursion and then come back very successful, I think that will be what we choose. So we’d have a more not so successful excursion, but learn as much as we can so that we can come back to Japan and just rule the division.

Katha: Okay, thank you so much for taking the time to answer my questions. It’s been really fun talking to you. And to everybody watching. Be sure to check out our other interviews heading into the wXw Carat week and see you all next time. Tschaui!

Text (English)

Katha: Hallo liebe Wrestling-Fans! Hier ist Katha von wrestling-infos.de. Und bei mir sind Oskar Leube und Yuto Nakashima vom Tag-Team Young Blood. Hey, wie geht es euch, Jungs?

Oskar Leube:
Gut. Wie geht es dir?

Katha: Mir geht’s gut. Ich bin so froh, dass wir dieses Interview machen können. Die 16 Carat Gold Woche nähert sich schnell. Yuto, da Oscar schon mit wXw gearbeitet hat, was hat er dir über wXw erzählt?

Yuto Nakashima: wXw ist wie eine große Company.

Oskar Leube: Sie ist so etwas wie die größte Company Europas.

Katha: Hast du irgendwelche Erwartungen für das 16 Carat Gold Wochenende, Yuto?

Oskar Leube: Worauf freust du dich bei 16 Carat Gold?

Yuto Nakashima: Oh, dass sie stark sind.

Oskar Leube: Also, dass alle Wrestler stark sind?

Yuto Nakashima: Ja. Ich bin begeistert.

Oskar Leube: Aufgeregt, ja.

Katha: Und du, Oskar, welche Erwartungen hast du an das Wochenende?

Oskar Leube: Also, ich war 2022 das erste Mal da. Ja, 2022. Ich habe nicht am Turnier teilgenommen, aber es war einfach ein tolles Wochenende für so viele Ringer aus der ganzen Welt. Und die Atmosphäre war einfach sehr schön. Ich hoffe, dass die Atmosphäre dieses Mal genauso gut sein wird, wenn nicht sogar besser, und dass ich dieses Mal am Turnier teilnehmen werde, also wird es bestimmt lustig. Ich freue mich schon sehr darauf. Das steht auf jeden Fall auf meiner Bucket List.

Katha: Wir zeichnen dieses Interview einen Monat vor dem Carat-Turnier auf. Also, Oskar, du bist schon im Turnier? Wer wäre dein Traumgegner?

Oskar Leube: Mein Traumgegner? Bis jetzt?… Tanaka wäre toll. Gegen den wollte ich schon immer mal ringen. Und dann Luke Jacobs, gegen den ich schon eine Weile kämpfen möchte. Ich habe einiges von ihm gesehen. Als ich in Japan war, bei den Royal Quest Shows von New Japan. Ich denke also, wir könnten ein gutes Match haben. Das stimmt. Aber abgesehen davon bin ich offen, gegen jeden anzutreten. Aber ich weiß nicht, wie gut mein Stil mit Lucha Libre funktioniert, also vielleicht nicht gegen Lucha-Typen. Aber das ist auch in Ordnung.

Katha: Yuto, du musst dich noch qualifizieren. Aber wenn du dich qualifizierst, was wäre dann dein Traumgegner?

Yuto Nakashima: Ja, Masato Tanaka, weil er ein guter Wrestler ist. Vorher habe ich Ishii, Tomohiro Ishii, gegen Tanaka gesehen. Du weißt schon, in New Japan um den NEVER…NEVER Openweight Title.

Oskar Leube: Das NEVER Openweight Titelmatch aus den Jahren 2014, 2015, 2016? Einfach ein wahnsinniges Match.

Katha: Wir machen dieses Interview mit euch als Tag Team. Könnt ihr euer Tag Team in ein paar Worten beschreiben?

Oskar Leube: Wie kann man unser Tag-Team beschreiben? Vielleicht mit drei Worten? Drei Worte wie stark…

Yuto Nakashima: Stark, verrückt. Ja…

Oskar Leube: Nun, ich würde sagen, knallhart, ehrgeizig, und ja, ich will noch nicht revolutionär sagen, aber das ist unser Ziel. Wir müssen abwarten, ob das klappt. Wir werden also versuchen, die Tag-Team-Szene als Ganzes zu verändern.

Katha: Was macht eurer Meinung nach ein gutes Tag Team aus?

Yuto Nakashima: Teamwork…, Vision…,

Oskar Leube: Der gleiche Traum. Ich denke, Freundschaft ist sehr wichtig, weil man überall zusammen reist. Im Grunde ist man im selben Hotelzimmer. Wenn man sich also nicht mag, wird es Probleme geben, deshalb ist es uns wichtig, auch außerhalb des Rings Freunde zu sein. Und wir trainieren schon seit 2019 zusammen. Weißt du, das ist unser dritter Kontinent, auf dem wir trainieren oder weiterziehen. Und ich denke, es ist wichtig, dass man einfach miteinander auskommt. Ja, weil dann einfach 24/7, wenn du Ideen hast, du mit deinem Tag-Team-Partner reden und schauen kannst, ob das vielleicht etwas für dich ist.

Katha: Was ist die Bedeutung hinter eurem Tag Team-Namen?

Oskar Leube: Also wir als Young Lions in New Japan sollten keine besonderen Spitznamen oder so etwas haben. Aber da wir immer zusammen waren und die Vision hatten, ein Tag Team zu werden, haben wir uns überlegt: „Was wäre ein gutes Tag Team für uns, oder ein guter Tag Team Name?“ Und da gerade jetzt, in New Japan, ein Generationswechsel stattfindet, sehen wir uns als Teil davon. Wir sehen uns als Teil davon, weil die alten Generationen langsam aussterben. Und es gibt im Moment nicht allzu viele Tag-Teams. Es gibt viele einzelne Wrestler, die ähnliche Visionen haben, aber es gibt kein wirklich neues Tag-Team. Und wir dachten, Youngblood wäre ein guter Name dafür, weil wir nicht nur jung sind, sondern auch „Blut geben“, weil wir auch Champions werden wollen. Und wenn dafür jemand gehen muss, dachten wir, das wäre eine gute Metapher, ein guter Name.

Katha: Ihr habt euch im Dojo von Fale kennengelernt. Hat die Chemie zwischen euch beiden im Ring sofort gestimmt?

Yuto Nakashima: Manchmal schon.

Oskar Leube: Manchmal, ja. Ich glaube, am Anfang… denn in den ersten Wochen machen wir nicht viel im Ring, nur Kondition, und wir waren damals auf dem gleichen sportlichen Niveau. Und Yuto hat einfach nie mit irgendwelchen Übungen aufgehört. Und ich auch nicht. Wir sahen uns also als Konkurrenten, als Rivalen. Jedes Mal, wenn Yuto einen Satz beendete, versuchte ich, schneller zu sein. Beim nächsten Mal versuchst du, schneller zu sein, und Yuto hat uns einfach immer besser gemacht. Und am Anfang dachten wir: „Oh, ja. Ich will jedes Mal gegen ihn kämpfen, wenn ich ihn sehe.“ Aber dann sind wir einfach dortgeblieben. Ich blieb dort für ein Jahr, er für sechs Monate. Und dann haben wir uns einfach gut verstanden und uns gegenseitig gepusht. Am Anfang waren wir Rivalen, aber dann haben wir gemerkt, dass wir uns gegenseitig besser machen. Also sind wir als Team besser geworden. Und so hat es angefangen. Aber ich würde sagen, die Chemie war am Anfang eher rivalisierend und ich bin…

Yuto Nakashima: Ja, ja. Gute Freunde, aber Rivalen.

Oskar Leube: Ja, wir sehen uns immer noch als Konkurrenten. Wir haben natürlich immer noch einzelne Ziele. Aber im Moment geht es nur darum, das bestmögliche Tag-Team zu werden. Und das bringt uns weiter nach oben.

Katha: Ja, wo wir gerade bei deiner Zeit im Dojo sind, wie sah dein Alltag im Dojo aus?

Oskar Leube: Oh, das war so ziemlich… Meinst du das Fale Dojo oder das New Japan Dojo?

Katha: Fale zuerst.

Oskar Leube: Also, Fales Dojo war meiner Meinung nach in mancher Hinsicht härter, weil wir zwei- bis dreimal am Tag trainiert haben. Das war also ziemlich hart. Und ich musste auch Teilzeit arbeiten, um mich selbst zu unterstützen, damit ich essen konnte. Es ist also anders als bei New Japan, wo man nur einmal, manchmal zweimal am Tag trainiert. Aber das eine Mal ist eine sehr lange Trainingseinheit von etwa fünf Stunden. Und in Neuseeland trainiert man dreimal am Tag drei Stunden lang, und dann ist man mit dem Training fertig, isst, legt sich hin, etwa 10 Minuten, und dann geht es direkt weiter mit der nächsten Übung. Und das ist einfach ziemlich anstrengend.

Katha: Also war deine Zeit im New Japan Dojo einfacher? Oder einfach anders?

Yuto Nakashima: Nicht einfach…

Oskar Leube: Es ist ein anderes Niveau von schwer. Also, im Fale Dojo in Neuseeland hatten wir drei Zeiten. Wir haben also das Training absolviert, und wenn wir mit dem Tag fertig waren, hatten wir Freizeit, also konnten wir tun, was wir wollten. Wir konnten nach draußen gehen, ins Kino oder an den Strand, und Spaß haben. In Japan hingegen ist man mit dem Training fertig und kann dann nicht mehr nach draußen gehen. Also bleibt man den ganzen Tag im Dojo. Man wäscht ab, erledigt alle anfallenden Arbeiten, putzt und konzentriert sich im Grunde nur auf das Ringen.

Yuto Nakashima: Du wurdest gefeuert, wenn…

Oskar Leube: Ja, wenn man etwas verbockt hat, zum Beispiel, ich weiß nicht, die Ausführung ist schlecht oder die Reinigung ist nicht gut. Dann kannst du einfach nach Hause gehen. Also das ist so, als ob sie sich nicht um dich kümmern. Es ist ihnen egal. Tschüss. Wir haben noch mehr Leute, die in dieses Dojo wollen. Wenn du Mist baust… Wenn du in Neuseeland einen Fehler machst, erklären sie es dir, und du kannst weitermachen. Ich würde sagen, in Japan ist es mehr mentaler Stress. Ja, es sind einfach verschiedene Stufen von „hart“. Natürlich war Neuseeland sehr hart, aber ich fand, dass Japan vom Training her und von allem anderen her mental fast wie eine Folter war.

Katha: Dat das geholfen, euch zu guten Wrestlern zu machen? Oder war das nur ein weiterer Punkt auf eurem Stapel von Dingen, an denen ihr dort arbeiten müsst?

Oskar Leube: Es macht dich definitiv kaputt, weil das Dojo… beide Dojos machen dich alle, aber das japanische Dojo macht dich so kaputt, dass du nicht mehr darüber nachdenkst. Man macht einfach Sachen, weil man sie machen soll. Es gibt nichts Vergleichbares. „Tu dies!“, „okay“. Und Training? Du fragst nicht: „Warum müssen wir das tun?!“ Wie oft, sagst du einfach: „Okay, nächstes Mal, okay, nächstes Mal.“ Das hilft auf jeden Fall bei den Grundlagen und so, denn selbst wenn man verletzt ist oder Schmerzen hat, macht man einfach weiter, man macht weiter. Wenn man verletzt ist, kann man natürlich nicht trainieren. Aber wenn man nur Schmerzen hat, macht man einfach weiter. Man macht weiter, und das treibt einen an, macht einen in so kurzer Zeit so viel besser, während man in anderen Trainingsschulen, wenn man Schmerzen hat, normalerweise sagt: „Vielleicht versuche ich es das nächste Mal wieder“, und dann muss man zwei Tage auf die nächste Sitzung warten. Aber in Japan lernt man, wie man aufhört zu denken und es einfach tut. Das führt dich definitiv zu den besten Grundlagen der Welt. Nichts kann das übertreffen.

Katha: Während deiner Zeit in Japan hast du angefangen, Japanisch zu posten und zu sprechen, Oskar. Hattest du Probleme, die Sprache zu lernen?

Oskar Leube: Ja, die habe ich immer noch. Wirklich. Ich hatte einen schlechten Lehrer.

Yuto Nakashima: Einen super guten Lehrer. [lacht]

Oskar Leube: Einfach schrecklich. Aber nein. Ich habe also angefangen zu lernen, kurz bevor ich nach Japan zurückkam. Und die Sprache ist einfach eine sehr schwere Sprache. Aber ich bin immer noch dabei. Ich werde besser. Offensichtlich lerne ich immer noch Japanisch, und er ist so schlecht im Unterrichten. Aber ja, es ist definitiv etwas, womit ich immer noch kämpfe, aber es wird besser. Und ich würde sagen, dass ich 60 bis 70 % verstehe, wenn sie sprechen, aber dann zu antworten, ist natürlich manchmal schwierig, aber ja, es ist definitiv ein Ziel von mir, hoffentlich eines Tages fließend zu sprechen.

Katha: Es ist eine schwierige Sprache. Ich lerne sie auch gerade. Also bist du wahrscheinlich 1000 Mal besser als ich. Also…

Oskar Leube: Sehr schwierig, ja.

Katha: Yuto, dein Debüt in New Japan endete mit einer Verletzung. War es schwierig, den Anschluss an die anderen Young Lions zu finden?

Yuto Nakashima: Oh, ja. Schwierig. Ich bin nicht ganz in Kampflaune gekommen. Etwas, weißt du, vor New Japan war es super schwer, weil man Geld verdienen musste, …

Oskar Leube: Oh, er sagt, als er verletzt wurde, war es schwer für ihn. Es war nicht schwer für ihn, weiter zu trainieren und einfach weiterzumachen. Aber bevor er zu New Japan kam, war es schwer, weil er Geld verdienen musste, und er war nicht im System. Du hast also gesagt, dass es dir vorher besser ging, aber dann fragte sie, ob du verletzt warst?

Yuto Nakashima: Ja.

Oskar Leube: Mit Fujita dann, als du hochkamst.

Yuto Nakashima: Ah, wie ich mich gefühlt habe? Superscheiße. [lacht] Aber…

Oskar Leube: Deine Motivation?

Yuto Nakashima: Ja, die Motivation hat sich nicht verändert. Nur nach oben, nicht nach unten.

Oskar Leube: Okay. Es hat ihn mehr motiviert, sie einzuholen. Es motivierte ihn mehr, als dass es ihn demotivierte? Ja…

Katha: Ich weiß, wie du das meinst. Ja, okay. Und warst du nervös vor deinem Comeback, Yuto?

Yuto Nakashima: Nein, nur aufgeregt.

Katha: Als eure Zeit im Dojo zu Ende war, wie wurde euch gesagt, dass ihr bereit für den Exkursion bist?

Oskar Leube: Ach, weißt du. Über die Feiertage sagten sie uns: „Okay, ihr macht eine Exkursion. Ihr seid fertig.“ Es passierte sozusagen… sie sagen es einem nicht einen Monat im Voraus. Es war also eher am Anfang des Jahres: „Okay, der New Year Dash wird euer letztes Match sein. Ihr geht auf eine Exkursion.“ Denn es gibt nicht wirklich einen Prozess, wie sie feststellen, wann man als Young Lion bereit ist, es liegt eher am Management: „Okay, ich denke, sie sind fertig. Sie können auf Exkursionen gehen.“ oder was auch immer der Plan ist. Offensichtlich hatte Fujita nur einen kurzen Ausflug, dann Oiwa, der jetzt bei NOAH ist. Jeder hat eine andere Exkursion und wir hoffen immer, dass wir zusammen gehen können, denn es ist nicht so, dass sie dir sagen: „Okay, ja, ihr werdet ein Tag Team.“ Es ist immer so, dass du trainierst, du machst deine Matches und dann wartest du irgendwie und siehst, was die Bosse für dich im Sinn hat oder was sie denken, was das Beste für uns wäre, und dann wurde uns so ziemlich gesagt, dass wir nach Europa gehen und RevPro machen werden. Aber es steht uns ziemlich frei und wir sind offen für Bookings überall auf der Welt, je nachdem, ob die Zeit stimmt.

Katha: Wie hat sich euer Abschiedsmatch beim New Year Dash angefühlt?

Oskar Leube: Das letzte Match von dir?

Yuto Nakashima: Ja. Keine Veränderung, aber nach dem Match habe ich die Menge beobachtet und einige Leute haben geweint. Sie sind wirklich emotional. Ja…

Oskar Leube: Wie Yuto schon sagte… es war nicht wie ein normaler Arbeitstag. Offensichtlich waren wir immer noch nervös und New Years Dash ist eine ziemlich große Show und wir wussten nicht, gegen wen wir ringen würden. Sie riefen uns einfach an: „Oh, ihr habt heute ein Match. Geht da raus.“ Und dann hatten wir ein Match gegen die Doppel-Champions und einfach nur „Scheiße, okay…“ und nach dem Match war es sehr emotional, weil wir beide auf dem obersten Seil waren, und als wir in die Menge schauten, haben die Leute buchstäblich geweint. Das ist es, was ich an den japanischen Fans und am Wrestling liebe. Sie lieben Emotionen, und es fühlte sich wirklich gut an, dieses große Abschiedsmatch zu haben, wenn manche Leute nicht die Gelegenheit dazu bekommen. Aber ich ging einfach hinter die Bühne und dachte: „Okay, das war das letzte Match“. Und wir haben es ihnen (ELP & Hikuleo) gesagt und so war es etwas ganz Besonderes.

Yuto Nakashima: Hmm.

Katha: Oskar, du bist von Deutschland nach Japan gegangen, zurück nach Deutschland und schließlich wieder nach Japan, und jetzt, nach nur einem Jahr, bist du auf deiner Reise. War das Hin-und-her schwierig für dich?

Oskar Leube: Also, ich war nicht oft zu Hause, als ich in Japan war. Ich war nur ein paar Mal da. Ich kam also im Mai 2022 zurück und blieb dann noch ein bisschen länger. Ich dachte, es sei gut, einfach dort zu bleiben, denn jedes Mal, wenn ich nach Hause zurückkehre, verliere ich nicht meinen Fokus, sondern sehe, wie das echte Leben mit deiner Familie und deinen Freunden aussieht, aber in Japan geht es nur um Wrestling. Es war natürlich manchmal schwer, Heimweh zu bekommen, wenn man eine lange Tour von sechs Wochen hat, und dann hat man eine Woche frei, und drüben in Japan ist man immer noch im Dojo, man muss immer noch trainieren, aber ich war jünger und es war nicht so lange. Wie lange bleibt man normalerweise im Dojo? wie lange? Vier Jahre? Drei oder vier? Ja, fast vier Jahre, aber ich bin hier mit meinen zwei Jahren und es geht mir gut. Es ist hart. Ich kann mir nicht vorstellen, wie es für sie ist, für einen japanischen Jungen, manchmal. Wie fühlst du dich dabei?

Yuto Nakashima: Ja, ich liebe Puroresu, ich liebe es, zu kämpfen. Es ist nicht zu viel Stress, weil ich Entscheidungen will. In meinem Debütkampf wurde ich verletzt und konnte kein Puroresu machen. Aber wenn ich zurückkomme, kann ich jedes Mal Puroresu machen.

Katha: Und wie fühlt es sich an, jetzt in Europa zu sein?

Oskar Leube: Für mich? Oder wie fühlen wir uns dabei?

Katha: Beides.

Yuto Nakashima: Soso. (lacht)

Oskar Leube: Wie du dich in Neuseeland erholt hast. Du sagtest, ein bisschen?

Yuto Nakashima: Ja. Ich will mehr essen.

Oskar Leube: Mehr essen?

Yuto Nakashima: Ja.

Oskar Leube: Wir sind erst seit gestern hier, also… Er hat es geschafft. Für mich ist es ganz normal gewesen. Es war toll, meine Familie und Freunde wiederzusehen. Und dann ist morgen eigentlich unser erstes Match bei RevPro von unserer Exkursion. Also ja, noch nicht allzu viele Eindrücke.

Yuto Nakashima: So weit, so schön. Wie die Brücke? Ja, wie in Harry Potter.

Oskar Leube: Wie… die Architektur ist sehr…

Yuto Nakashima: Der Zug…

Oskar Leube: Ja, es sieht ganz anders aus als in Japan, wo die Gebäude nur 200 oder 300 Jahre alt sind. In Japan ist es nur ein Tempel, also ist das älteste Gebäude nicht sehr alt. Ja, es ist einfach anders.

Katha: Einige Young Lions sind jetzt auf Exkursion, also ist Platz für die nächste Generation. Auf wen sollten die Leute deiner Meinung nach ein Auge haben?

Oskar Leube: Von den neuen Young Lions jetzt?

Katha: Ja.

Oskar Leube: Sei ehrlich (lacht). Jetzt Debüt? Eigentlich Oleg. [Anm.: Oleg Boltin]

Yuto Nakashima: Ja…

Oskar Leube: Also es gibt drei Jungs, die jetzt schon ihr Debüt hatten, das sind Shoma Kato und Oleg, sie sind so etwas wie zukünftige Champions. Keine Frage. Dieser Kerl ist einfach… Jesus Christus. Ich habe so oft mit ihm gerungen und er hat mich wie eine Feder aufgefangen. „Okay, nun, das hat mich ziemlich gedemütigt. Ich danke dir vielmals.“ Kato und Murashima, ich meine, jeder, der im Dojo ist, ist ein großes Talent. Das ist keine Frage. Wenn sie kein Talent haben, dann haben sie den Kampfgeist und den Ehrgeiz, es zu schaffen, und das wird sie an ihre Grenzen bringen oder an ihr Potenzial, ihr Spitzenpotenzial. Im Dojo gibt es jetzt etwa sieben Jungs. Ich denke, zwei oder drei von ihnen sind wirklich gut, wirklich talentiert. Ich bin mir nicht sicher, ob sie ihr Debüt geben werden, weil sich einige von ihnen verletzen. Sie werden nicht debütieren, aber ich denke, wenn sie debütieren, werden sie definitiv die Zukunft sein; nicht nur in der Junior Division, sondern auch bei den Schwergewichten. Aber sie hatten noch kein Debüt. Wir werden also sehen.

Katha: Wenn ihr in die Zukunft blickt, werdet ihr euch bei eurer Exkursion nur auf Tag Team Wrestling konzentrieren oder auch auf eure Einzelkarriere?

Oskar Leube: Jetzt liegt der Fokus definitiv auf Tag Team. Wir sind in Europa, natürlich wollen wir auch Einzelmatches machen. Aber unser erstes und großes Ziel ist es, die IWGP Tag Team Championship zu gewinnen und sie so lange wie möglich zu halten. In den nächsten fünf bis sechs Jahren geht es also nur darum, die Division zu führen und das Tag Team Wrestling zu verändern, denn ich glaube, die New Japan Tag Division besteht aus etwa drei Tag Teams. Der Rest sind nur Einzelkämpfer, die miteinander kombiniert werden. Und sie mögen gut sein, aber sie werden nicht so gut sein wie wir, weil wir jede Minute zusammen verbringen, und das schon seit fast fünf Jahren. Das wird also das Ziel sein. Aber mein Ziel ist es definitiv auch, alles zu tun, was den Namen „IWGP“ trägt, also alle Schwergewichtstitel. Yuto, du kannst KOPW machen. Das ist kein Problem.

Yuto Nakashima: Ich werde nicht gegen irgendeinen Typen kämpfen. Ich will Geld verdienen, viel Geld verdienen.

Oskar Leube: Du wirst auch gegen die stärkstmöglichen Leute kämpfen. Nicht nur in New Japan. Natürlich überall in Europa, Amerika, aber auch in Japan. Also ja, er kümmert sich nicht so sehr um Titel. Er will nur gegen die Stärksten kämpfen.

Yuto Nakashima: Wenn ich kein großes Geld verdiene, bekomme ich Titel. Wenn ich gegen einen starken Typen kämpfe, bekomme ich einen Titel. Wenn ich einen Titel bekomme, kommt ein starker Mann hierher. Ja, genau.

Oskar Leube: Also, man muss das meiste Preisgeld verdienen. Und natürlich, wenn wir Titel haben, werden die Leute dich herausfordern wollen, und das ist normalerweise einfach… er macht sich nichts aus schwachen Gegnern; was du sehen wirst, wenn wir hier wrestlen. Denn das Indie-Wrestling auf der ganzen Welt ist normalerweise nicht so stark gebaut. Natürlich haben sie ein paar große Typen, aber ich glaube, er will sie einfach nur zerschlagen. Ja, aber unser Ziel ist es, Titel und Tag-Ligen zu gewinnen und nicht nur die World Tag League in New Japan. Wir wollen auch das All Japan Tag Team Turnier gewinnen. Im Grunde genommen jedes Tag-Team-Turnier, an dem wir teilnehmen. Also ja, das ist unser Ziel.

Katha: Und eure nächsten Pläne? Nun, dieses Interview wird eine Woche vor dem 16 Carat Gold gezeigt werden, also vielleicht unmittelbare Pläne nach dem 16 Carat Gold Wochenende?

Oskar Leube: Wir haben ein paar Pläne, wir haben ein paar Matches in anderen Ländern. Ich weiß nicht, ob sie sie bis dahin schon angekündigt haben, aber es ist eigentlich egal, wohin wir gehen, denn RevPro hat eine Tag Team Championship. Die wollen wir haben. Bei wXw haben sie eine Tag Team Championship. Das wollen wir auch. Und egal wo wir hingehen, ich will die Tag Team Titel. Das ist alles, was ich will. Und ich werde gegen jeden kämpfen, um sie zu bekommen. Hoffentlich gewinne ich nächste Woche 16 Carat. Du kannst dein Bestes geben. Wir können gerne gegeneinander kämpfen, wenn es sein muss, denn wir haben immer noch ähnliche Ziele. Aber ja, 16 Carat ist jetzt das Ziel, und wenn wir dort erfolgreich sind, werde ich meine Titelchance wahrnehmen. Aber das Ziel ist, dass in jedem Land Tag-Team-Gold zu gewinnen.

Katha: Am Ende eines jeden Interviews würde ich gerne die „Würdest du lieber…?“ -Frage stellen, also hier ist die Frage für euch. Hättet ihr lieber eine weniger erfolgreiche Exkursion, aber ein hochgelobtes Comeback bei einem großen New Japan Pay-Per-View oder eine sehr erfolgreiche Exkursion, aber ein Comeback, das tendenziell untergeht?

Oskar Leube: Willst du eine gute Exkursion, aber ein schlechtes Comeback? Oder eine beschissene Exkursion, aber ein sehr gutes Comeback?

Yuto Nakashima: Einen normalen Ausflug. Wir brauchen einen guten Ausflug. Ja…

Oskar Leube: Okay, also er sagt, das Wichtigste für uns ist, besser zu werden und uns als Tag-Team zu verbessern. Und wenn wir das auf einer Exkursion nicht schaffen, oder hoffentlich eine Exkursion machen können und dann sehr erfolgreich zurückkommen, denke ich, werden wir uns dafür entscheiden. Wir würden also eine weniger erfolgreiche Exkursion machen, aber so viel wie möglich lernen, damit wir nach Japan zurückkommen und die Division einfach beherrschen können.

Katha: Okay, vielen Dank, dass ihr euch die Zeit genommen habt, meine Fragen zu beantworten. Es hat wirklich Spaß gemacht, mit euch zu sprechen. Und an alle, die zusehen: Schaut euch unbedingt unsere anderen Interviews in der wXw Carat Woche an und bis zum nächsten Mal. Tschaui!


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