»And that’s the thing with the Will Ospreay match, if they say the match was good that means that it was bad.« – Michael Oku im großen Wrestling-Infos.de Exklusivinterview! (inkl. Audio & Video) – wXw „16 Carat Gold 2024“ Special

06.03.24, von Katharina "Katha" Kanzan

© wXw

Wir befinden uns wieder auf dem Weg zum größten Wrestling-Festival Europas, dem wXw „16 Carat Gold“-Tournament. Vom Freitag, 8. März, bis Sonntag, 10. März, präsentiert die wXw ihr alljährliches Wrestling-Festival, natürlich mit dem namensgebenden Turnier, aber auch vielen weiteren Veranstaltungen. Als offizieller Sponsor des Events haben wir von Wrestling-Infos.de wieder die Möglichkeit erhalten, einige der Teilnehmer*innen zu befragen.

In dem letzen Interview aus unsere Carat-Reihe durfte Katha mit Michael Oku sprechen. Der britische Wrestler hatte, obwohl es erst März ist ein wahnsinnig gutes Jahr. Vor allem sein Match mit Will Ospreay, das von Dave Meltzer ein 6*-Rating bekam ist in aller Munde. Michael spricht aber auch über seine Zeit bei der Jericho Cruise, seine Matches bei NJPW Royal Quest II und III, britisches Wrestling im Allgemeinen und seine Zukunft. Viel Spaß beim Sehen, Lesen oder Hören!

Anmerkung: Das Interview wurde am 24.02. aufgezeichnet.

Lest, hört und schaut auch gerne in unsere anderen Interviews, welche im Rahmen des „16 Carat Gold 2024“ stattfinden, rein:


Text (Englisch)

Katha (Wrestling-Infos.de): Hello, my lovely wrestling fans. It is Katha from Wrestling-Infos.de here and with me is Michael Oku. Hey, how are you?

Michael Oku: I’m doing very, very well. Thank you. Thanks for having me.

Katha: Yeah. Last year, you had a few matches at wXw, and when did you first hear about wXw?

Michael Oku: I think, I first heard about wXw when I started training to be a wrestler, which was 2017. My first thing to do was to make sure I’m researching the entire…Yeah, I’m starting in the UK, but I knew that there was a European wrestling boom that was happening, so I wanted to know the big promotions that are around me or that I should aim for. And so, wXw was one of them. Yeah, of course, they love stuff with progress wrestling when they would come to London and do some shows at the Dome. So, and there’s so many wrestlers that would come from the wXw that would come to London and wrestle here. So, it was always a thing of like, „Ok. Well, wXw is one of the top promotions.“, and it’s one of those things where as I’m learning about wXw being a big promotion at the time. Then I learned about their history from 10 years prior and all the big names that have come through wXw, who now have main-evented at Wrestlemanias or are champion in WWE and have gone on to even bigger things, so wXw has been on my radar for a long time. Even though it was just last year that I debuted for them.

Katha: It’s your first time at 16 Carat Gold, which is the reason we are doing in this interview. What are you expecting?

Michael Oku: I’m expecting a very, very rowdy crowd. This is huge for me in the sense that, in my opinion, in independent wrestling, there are two major tournaments that everybody talks about. It’s the PWG Battle of Los Angeles and it’s wXw 16 Carat Gold. I’ve been fortunate enough to be part of PWG BOLA and let’s just say I’m going to use that experience of being in such a huge tournament and bring that into the 16 Carat Gold tournament. Again, because there’s so many worldwide wrestlers that are coming in and normally come in to participate in this tournament that I want to make sure that this is one that people remember because of me being part of it.

Katha: And who would your dream opponent be?

Michael Oku: My dream opponent? Well, I did learn about the first-round tournament, so there was a live stream that will determine the first-round matches and I’ll be wrestling Joseph Fenech Jr. in Round 1 who is someone, the former Senza Volto who I have wrestled in the past. Oh, but there are so many…Lio Rush is someone I put on my list of people I’d like to wrestle this year before I even knew he was in the tournament. Who knows? Hopefully, he can win his first-round match, I can win my first-round match and at some point in the tournament, we might be able to lock horns.

Katha: You already mentioned the crowd. What do you think is the biggest difference between German and British wrestling fans?

Michael Oku: Oh, this might get me in trouble. So, what I have noticed and a few times I’ve wrestled in Germany is from town to town the crowds are different and maybe it’s because the capital cities or sorry, not the capital cities, but the more popular cities like Oberhausen, I think they get a lot more wrestling than maybe some of the smaller cities. And what I noticed is that the small cities love every aspect of a wrestling match. They love the beginning and they get into the beginning parts of the wrestling match as well as you interacting with them. Whereas Oberhausen, it takes some time to build. We need to take some time to build them up, but then when you get them to a high point in a match, when you’re giving them your all, they give you their all back in terms of noise, in terms of just being very, very rowdy. So, the crowds in Germany are so receptive, they love good wrestling. And so if they don’t know who you are, all you have to do is wrestle well and that will be enough to impress them. In terms of the UK, they love to sing and chant anytime for anything, so it’s a bit harder to know whether they’re singing and trying because they like you or just because they want to sing and chant. But both crowds are really loud, really rowdy. But the German fans I really love how much they respect the wrestlers and give an opportunity and give you a chance if they don’t know you.

Katha: And speaking of British wrestling, we have to talk about your match against Will Ospreay at RevPro „High stakes“. You defended your RevPro Undisputed British Heavyweight title in an insanely good match. How exactly and how long do you prepare for a match like this one against Will Ospreay?

Michael Oku: So, physically preparing for that match, it was going to the gym more often than I’ve ever done before, doing cardio more often than I’ve ever done before. But that’s arguably the easy bit. it’s the mental aspect of preparing. There’s so much pressure that comes with not only doing a rematch of a match of ours that was already critically acclaimed, but the weight of expectation of „This is Will Ospreay’s last independent wrestling match.“ Everybody’s coming here to say goodbye to him, to see him in that last match. And by everyone I knew, literally Tony Khan came to see that match. So, that’s a lot of pressure that comes onto you, and that was the hardest part of just trying to make sure that I was calm, that I was focused to do my best and to do what I know I can do. Even though that’s what happens, you doubt yourself. But I had to just stay the course and just believe in myself and know that I could hang with Will Ospreay and I can be part of something really special.

Katha: Was it the most pressure you have ever felt?

Michael Oku: 100%. I’ve never been more nervous. I kept thinking to myself, „It can’t be…I can’t mess up. It can’t be bad.“ And that’s the thing with the Will Ospreay match if they say the match was good that means that it was bad. You know what I mean? It needs to be great, otherwise, something went wrong and it will be, it won’t be Will’s fault, it will be the other person he’s wrestling’s fault. So, I knew I needed to be at the top of my game in terms of my wrestling, in terms of my appearance, and my gear. I wanted to make sure that I did my best to match up with him, and I feel I did just that.

Katha: Dave Meltzer gave your match against Will six stars, making it one of the best matches of all time for him. And what is your opinion on this rating?

Michael Oku: I think it’s really cool. I do think it’s really cool. Again, so that would be the highest-rated independent wrestling match of all time? So, I will confidently then go around and say it’s the greatest independent match that’s ever happened. I can say that with confidence but for real it’s a very useful thing. Someone that has such a large reach and loads of people listen to him and loads of people respect his opinion. If he’s gone out of his way to watch an independent wrestling mate, someone who’s in America, then, and he’s saying how good it is, it will make other people take notice. And maybe they might not share the same opinion but they’re gonna watch. And as an independent wrestler, that’s what we’re looking for. Looking for people to pay attention, so that we can get more opportunities and bigger opportunities and we can increase our name and value. So, to have a match that’s rated six stars and for me, to be the only independent wrestler to ever have such a feat like that I feel like it’s gonna really help me in terms of my future in professional wrestling.

Katha: And in general, do you think star ratings help or hinder the wrestling business?

Michael Oku: So I hear different debates about it because then I hear some people say that wrestlers then wrestle for the star rating. I’ve tried not to do that. The way I wrestle is very much prioritising the live crowd, not even people who are watching on cameras. I’m so, so much prioritising the audience that is there in person and that’s all I really care about. I want to make sure that the crowds that are there are losing their minds, and are loving everything, that I’m interacting with them and getting eye contact with them. And if they feel that the match was incredible, then that’s what I’m happy with. And I think that’s what happened on Sunday. Like if you were to poll the near 2000 people that were there, so many of them said that’s the best match they had ever seen in their life, which is very, very cool. Even the promoter, Andy Quildan said, „That’s probably the best I’ve ever seen.“ Better than any Bret Hart match that he said that he had seen. And he loves Brett. So that’s who I’m performing for. I think someone else saying that, „Hey, this is the rating I’d give.“ I just think that’s a positive because what he’s doing and he’ll say himself he’s recommending matches to people. If you’re in this day and age, there’s so much good professional wrestlers, so many good matches to see on independent wrestling on, you know, television, wrestling, and WWE, AEW, in Japan, that you can’t watch everything. So, here’s someone who’s saying, „Hey, this match from this independent promotion, you probably should check it out because it’s pretty good.“ I think that’s a positive, I think that’s a good thing.

Katha: So, now with Ospreay leaving the kingdom to the US, Zack Sabre is in Japan. Besides you, who are the biggest names left in the UK?

Michael Oku: Well, it’s a good segue, but I’m not just saying it because he is in the tournament: Luke Jacobs would be another big name in the UK and he’s in the 16 Carat Gold Tournament. He’s wrestling, I think, 1 Called Manders in the first round, which will be crazy. They hate each other hard and I’m pretty sure that’s why that match got put together. He’s someone who started off as a tag team wrestler and due to unfortunate injuries, has had to become a singles wrestler but has really found himself in an incredible way. I think he had the best match of the All-In weekend and I’m talking across even the AEW show as well as all the indie shows that happened that weekend when he wrestled Ishii. That’s how good I think he is and I think the world will also now slowly start to see how good he is. So, Luke Jacobs would be like #1 in terms of who’s next. Ricky Knight Jr. as well. He also wrestled Will Ospreay. Huge, huge star on the UK scene. But those would be the two that I’d say that are like right there beside me, in my opinion.

Katha: Do you have any British wrestlers as a role model?

Michael Oku: As a role model myself? Oh, let me go back and let me add Leon Slater to that list as well. He’s signed to TNA. It feels like…He wrestles on the independence, so I feel like I don’t wanna count him as an independent wrestler, but he’s very much an independent wrestler and I think he’s just as good as anyone else. In terms of role models for myself, oh my gosh…So people won’t believe this but Trent Seven was someone that I actually looked up to when I was coming up on the British wrestling scene because as British strong style was a big thing around the world, I would really be enamoured by how he specifically, away from Pete and Tyler Bate were able, he was able to entertain the crowd and get the crowd engaged in a unique way. I thought he did things that were always really funny or in different ways that was different. He just wrestled different to them in that I always thought that he stood out to me. I’ve been able to wrestle him since that’s happened. So, I guess that’s someone who at least was a role model for me as I was coming up in British wrestling.

Katha: While researching for our interview, I haven’t seen all your matches in every promotion, so I researched and I saw, you‘re sometimes are billed as OJMO. What is the meaning behind that abbreviation?

Michael Oku: Yes, yes, it’s an abbreviation. I no longer use that name anymore, so that was my initial name when I started wrestling I thought would be really cool when I was a child. That was the name I came up with. I was going to be a wrestler, I would be the OJMO. It stems from Michael Oku. And then Owen James, which is Owen Hart’s first and middle name. My older brother’s favourite wrestler of all time was Bret Hart. I didn’t know who my favourite wrestler was, so I just found out that Bret had a younger brother. So I’ll be like, „Alright, I’m your younger brother. He’s Bret’s younger brother. He’ll be my favourite.“ And then he just turned out to be super, super entertaining. And I remember from a young age being an entertaining guy and I remember my brother being like, you know, „No, that’s not how you do Sharpshooter!“ Like we play wrestle and be like, „No, into the Sharpshooter this way, you do a ‚Bret-Sharpshooter‘.“ I’d get in trouble for doing a „Bret-Sharpshooter“ because you use different legs. But it was just…I thought it was so funny, so entertaining. He was in the nation of domination, I thought that was a cool thing. So I just had a connection with him, especially when he passed, it kind of really hit me as one of those first people in my life that I didn’t know personally but I had knew all had passed away. And so learning that like OJ was his initials and OJ, and because of my real full name was kind of how I was referred to growing up. I was like, „Oh, it’s perfect!“ In a way, it felt like it was a big kind of classic thing that we had the same initials. So I thought, OJMO fits perfectly. I don’t use it anymore. Michael Oku is what I use because he has cool matches. And it just kind of feels more relatable if I have a real name. So I’ve just gone with my actual real name.

Katha: So, you are billed as a freelancer, but do you view RevPro as your home promotion?

Michael Oku: Of course, yeah. I would say that would be the home promotion. Of course, I’m an independent wrestler, so I can wrestle where I want. But if I have to say like this is…If you want to see the best version of me, Rev Pro is a place to do that simply because I grew there from the ground up. It’s kind of how they built me. I was building the name when I first debuted there in 2018, but I went from building my name there to being offered huge opportunities against really cool opponents. You know, two years into my career, I’m being given PAC and I’ve been given Shingo Takagi. Shingo, who’s a former, you know, 16 Carat Gold winner and I’m growing as a performer and the crowd is getting behind me following my journey. The fan base of RevPro also knew me better than anyone else. So therefore when you see me perform at Rev Pro I feel like I’m a different animal in that sense.

Katha: Besides the Ospreay match, you had at least another big highlight this year. You were part of the Jericho Cruise. What are your impressions?

Michael Oku: It was such a fun time. It really was. It was a holiday sprinkled in with a bit of professional wrestling, and to do that as a way to start my year essentially was very, very cool. And again, I’m in there with AEW wrestlers. I’m just around a lot of AEW wrestlers and working with the talent, the referees, the crew. They made me feel really at home and really comfortable. Such a cool time to have three matches on a boat and also just to enjoy some sun in January. For someone in London it is a novelty. So, that was probably the most exciting part of the cruise. The fact that it will be sunny in January. But yeah, had a fun time.

Katha: Was it strange to wrestle on a ship?

Michael Oku: So, before you get in the ring…And all the shows were at night and it was at night that the tides were strong, so you could actually feel the ship rocking. But when you got in the ring, you didn’t really feel it because you’re already doing so many rolls and flips and jumping around that you can’t really think about the ship rocking. But before you got on there, I’m like, „Oh my gosh, I feel dizzy. I feel like I’ve had loads of shots of tequila.“, because of the way it made your stomach feel. But other than that, it was cool to just actually getting to wrestle and also win a belt, win the Jericho Crew Championship as well.

Katha: You’re the second one holding the Jericho Cruise Oceanic Championship title. And since apparently it is only defended on the ship, does it mean you will be on board next year?

Michael Oku: So it does mean that I’ll be…well, that’s the plan. I’m gonna try and see if I can defend it elsewhere on other independent wrestlers on land, not just sea. But yeah, I’m gonna try and see during this year if I can defend it in other promotions, if any promotions. If anybody wants to try me for it, I’d more than happy to. So, as long as I still have it, I think that’s my ticket to be on the cruise next year, so fingers crossed.

Katha: As a Puro fan, I have to ask about NJPW. You were part of New Japans Royal Quest II and III. Was it something special for you?

Michael Oku: Yes, yeah, 100%. Especially Royal Quest II, that being my first taste of wrestling for New Japan. It’s something that I have my eyes set on. I’m a huge fan of New Japan Pro Wrestling. I think from 2012 onwards was, when I started watching it regularly. I’ve watched a few things here and there with Prince Devitt and and like the Tanahashi Okada matches. I’d watched the Wrestle Kingdoms year to year but from 2012 onwards I was like, „OK, I’m watching everything to do with New Japan.“ So, to be able to wrestle for them, not only in 2022, but 2023 was a very, very cool experience, and doing it no less this last time and at the Copper Box which is where I watched the first one. So, I was just in the crowd for the Royal Quest I which was in 2019 before the pandemic, and then there I am in the ring as the British Heavyweight Champion, teaming with Tanahashi and Eddie Kingston. Yeah, it was just a very, very cool highlight.

Katha: Is it strange to be in the ring with Tanahashi? He’s such a legend.

Michael Oku: I did feel comfortable. That’s one of those ones where I didn’t feel nervous. I felt very comfortable and confident which was strange because I would expect the opposite. He’s someone, and if you see some of my matches, I take a lot from Tanahashi. There’s like…I do a lot of Frog Splash Crossbodies, Frog Splash to the back. That’s all from him. That’s all directly…I do some Dragon Screws too, because I just think he was the ultimate baby face. And that’s something I wanted to model myself after. And so, to be there beside him, as cool as it was, I wasn’t nervous. I was just very excited. That was the case.

Katha: You were also in a tag team with another legend, Jushin Thunder Liger, in 2019. Does that match has a special place in your heart?

Michael Oku: Yes, that was Jushin Thunder Liger’s final UK match. So, to be chosen to be his life partner, to be his like in that moment, again and two years in, a lot’s happening. Very overwhelming that period of time for me in my career. But then to be beside him as he’s wrestling for last time, and again he was very meaningful to the rise of Revolution Pro Wrestling. So, he also had an important part to play. He was one of their first imports that they brought because everybody loves Jushin Thunder Liger. He is an absolute legend, an absolute pioneer of junior heavyweight wrestling. He’s someone I always think about and as the example of like what the difference is between cruiserweight and junior heavyweight. Because I’ve always seen him as…he wrestles similar, close to heavyweight style, even though he does some high-flying stuff. He’s just smoother than the heavyweights. And I thought that was the kind of style of that really, really appealed to me, not just completely high flying, but they’ve got like a good ground game, good technical wrestling. So, he’s an icon and to be there beside him in his final match was just a really cool and emotional moment for myself.

Katha: 2019 was a special year for you, but I think 2024 will be too. So, now that your long rivalry with Will Ospreay is over, at least for the time being, who or what do you see as your next big challenge?

Michael Oku: So, I don’t think it’s a question of who my next challenge is. I think the challenge is now that he is gone. I have officially taken the helm as leading the UK scene. So, the challenge will be, „Can I do that? Can I hold that weight to hold the sword (my pun intended) that he once carried?“ And while we entered this…it feels like it’s the beginning of a new era, officially. And I feel like what my aim would be is to continue to make the UK scene, I said the UK scene, but the European scene as well grow, because I think all eyes, again there’s so many European fans that come to RevPro. There’s so many great fans that come to wXw, so we’re all together in that sense. I want to see what I can do to help grow the entire scene further and further.

Katha: But at some point in the future, do you have plans to leave your home country, perhaps to live and wrestle in the USA or in Japan?

Michael Oku: I’m open to it. I’m not…I can’t say „No way, I’m going to live in America“ or, „No way, I’m leaving the UK.“ I’m looking to succeed in wrestling. I’m looking to always see what’s next and what the next level is and if it means that I have to be in Japan for a bit, that’s OK. If it means I’m in America for a bit, that’s OK. But I’m keeping my options open, but at the same time, I want to make sure that wherever I go, I’m still able to help in any way I can with the UK and European scene.

Katha: Is there any title in the world you feel like you need to win in your career?

Michael Oku: Oh my gosh. I have…See, it’s weird. The only one that I really thought of specifically that I’d like to win was the IWGP Intercontinental Championship. Because I was a huge fan when Nakamura had it. I was in love, especially with that era of Nakamura, and that era of the Intercontinental title. Of course, it doesn’t exist anymore. So, I don’t know if there’s one that would that like…has that same sentimental goal for me. I guess there’s maybe…I tell you what a newer belt that I have a goal, that I think would be cool to have one day, is the AEW International title. It’s been defended in RevPro multiple times now. I think at least three times.
That’s something that I’d love to see what happens if I went up for it.

Katha: What are your immediate plans after the 16 Carat Gold? Is something special planned already?

Michael Oku: The special thing is to win. That’s the special thing. We’re talking about it being my year. I’ve always felt every single year, since I think 2019, I’ve felt that it’s been my year, so to speak, in professional wrestling and it’s very hard for me to not think that’s the case in 2024, even though we’re in February. So, in January I won the Jericho Cruise Championship. February, I retained the British Heavyweight Championship against Will Ospreay in a so-called six-star match. March, I’m planning to win the 16 Carat Gold. This is just the train that is going to keep on moving.

Katha: One last question. At the end of every interview, I’d like to ask a „Would you rather question“. So, here’s the one for you: Would you rather have a lot of high star ratings in your career but never sign with the big leagues or sign with one of the big leagues and have just mediocre, okay-ish star ratings?

Michael Oku: OK, I think, the answer is signing with one of the big leagues with mediocre star ratings, because similar to what you were asking before, the star rating is like they do help. They can help you get signed and get you the big attention and the big contracts, but getting the big contracts will get you like if you have the contracts, then that’s what you’re looking for. The goal is to be a very successful professional wrestler. And that means that you have…that you’re working regularly and that you’re comfortable making a comfortable living through just wrestling. So, I would be silly to say, „No, no, no, no. Let me put that contract…put that contract to the side. I’m going to be over here, having really cool matches on the indies.“ As much as I love it, I think I would choose a contract with mediocre star ratings but the matches would still be loved by the crowd because that would be my goal.

Katha: That is the most important thing. So, thank you so much for taking the time to answer my questions. It’s been really fun talking to you. And to everybody watching, be sure to check out our other interviews heading into the 16 Carat Gold weekend. And see you next time. Tschaui!

Text (Deutsch)

Katha (Wrestling-Infos.de): Hallo, meine lieben Wrestling-Fans. Hier ist Katha von wrestling-infos.de und bei mir ist Michael Oku. Hallo, wie geht es dir?

Michael Oku: Mir geht es sehr, sehr gut. Danke für die Einladung. Danke, dass ich dabei sein darf.

Katha: Letztes Jahr hattest du ein paar Matches bei wXw, und wann hast du zum ersten Mal von wXw gehört?

Michael Oku: Ich glaube, ich habe das erste Mal von wXw gehört, als ich angefangen habe, mich zum Wrestler ausbilden zu lassen. Das war 2017. Mein erster Schritt war es, mich über die gesamte Region zu informieren… Ja, ich fange in Großbritannien an, aber ich wusste, dass es einen europäischen Wrestling-Boom gab, also wollte ich wissen, welche großen Promotionen es in meiner Nähe gibt oder welche ich anstreben sollte. Und so war wXw eine von ihnen. Ja, natürlich, die netten Sachen mit Progress Wrestling, wenn sie nach London kommen und ein paar Shows im Dome machten. Und es gab so viele Wrestler von der wXw, die nach London kamen und hier wrestlen wollten. Es war also immer so eine Sache wie: „Okay, wXw ist eine der Top-Promotions“, und es ist eine dieser Sachen, bei denen ich erfahre, dass wXw zu der Zeit eine große Promotion war. Dann erfuhr ich etwas über die Geschichte von wXw in den letzten 10 Jahren und über all die großen Namen, die durch wXw gekommen sind, die jetzt als Main-Eventer bei Wrestlemanias aufgetreten sind oder Champion in der WWE sind und noch größere Dinge erreicht haben. Obwohl wenn es schon letztes Jahr war, als ich mein Debüt für sie gegeben have.

Katha: Du bist zum ersten Mal bei 16 Carat Gold, was der Grund dafür ist, dass ich mit dir sprechen darf. Was erwartest du?

Michael Oku: Ich erwarte ein sehr, sehr lautes Publikum. Für mich ist das eine große Sache, weil es meiner Meinung nach im Independent-Wrestling zwei große Turniere gibt, über die jeder spricht. Das ist die PWG Battle of Los Angeles und das wXw 16 Carat Gold. Ich hatte das Glück, bei PWG BOLA dabei zu sein, und sagen wir einfach, dass ich diese Erfahrung, an einem so großen Turnier teilgenommen zu haben, in das 16 Carat Gold-Turnier einbringen werde. Auch hier gibt es so viele Wrestlerinnen aus der ganzen Welt, die an diesem Turnier teilnehmen, dass ich sicherstellen möchte, dass es eines ist, an das sich die Leute erinnern, weil ich dabei war.

Katha: Und wer wäre dein Traumgegner?

Michael Oku: Mein Traumgegner? Nun, ich habe von dem Erstrundenturnier erfahren, also es gab einen Live-Stream, der die Erstrundenkämpfe bestimmen wird, und ich werde in Runde 1 gegen Joseph Fenech Jr. antreten, der jemand ist, der ehemalige Senza Volto, gegen den ich in der Vergangenheit gerungen habe. Oh, aber es gibt so viele… Lio Rush ist jemand, den ich auf meine Liste von Leuten gesetzt habe, gegen die ich dieses Jahr gerne ringen würde, bevor ich überhaupt wusste, dass er im Turnier ist. Wer weiß? Hoffentlich kann er sein Erstrundenmatch gewinnen, ich kann mein Erstrundenmatch gewinnen, und irgendwann im Turnier können wir uns dann vielleicht gegenüberstehen.

Katha: Du hast bereits das Publikum erwähnt. Was denkst du, ist der größte Unterschied zwischen deutschen und britischen Wrestling-Fans?

Michael Oku: Oh, das könnte mich in Schwierigkeiten bringen. Also, was mir aufgefallen ist (und ich habe schon ein paar Mal in Deutschland gerungen), dass die Zuschauerzahlen von Stadt zu Stadt unterschiedlich sind, und vielleicht liegt es daran, dass in den Hauptstädten, oder sorry, nicht in den Hauptstädten, aber in den populäreren Städten wie Oberhausen, viel mehr gerungen wird als in einigen der kleineren Städte. Und was mir aufgefallen ist, ist, dass die kleinen Städte jeden Aspekt eines Wrestling-Kampfes lieben. Sie lieben den Anfang und sind begeistert von den Anfängen des Wrestling-Kampfes und von der Interaktion mit den Zuschauern. In Oberhausen hingegen braucht es etwas Zeit, um sich aufzubauen. Wir brauchen etwas Zeit, um sie aufzubauen, aber wenn man sie dann zu einem Höhepunkt im Kampf bringt, wenn man alles gibt, dann geben sie alles zurück, was man an Lärm und Lärm machen kann. Die Zuschauer in Deutschland sind so aufnahmefähig, sie lieben gutes Wrestling. Und wenn sie nicht wissen, wer du bist, musst du nur gut ringen, und das reicht schon, um sie zu beeindrucken. Was das Vereinigte Königreich angeht, so singen und skandieren sie gerne zu jeder Zeit und für alles, also ist es etwas schwieriger zu wissen, ob sie singen und es versuchen, weil sie dich mögen oder nur, weil sie singen und skandieren wollen. Aber beide Publikumsgruppen sind wirklich laut, wirklich lautstark. Aber die deutschen Fans finde ich wirklich toll, wie sehr sie die Wrestler respektieren und dir eine Chance geben, auch wenn sie dich nicht kennen.

Katha: Apropos britisches Wrestling, wir müssen über dein Match gegen Will Ospreay bei RevPro „High Stakes“ sprechen. Du hast deinen RevPro Undisputed British Heavyweight Titel in einem wahnsinnig guten Match verteidigt. Wie genau und wie lange bereitest du dich auf ein Match wie das gegen Will Ospreay vor?

Michael Oku: Also, die physische Vorbereitung auf dieses Match bestand darin, dass ich öfter als je zuvor ins Fitnessstudio ging und öfter als je zuvor Kardiotraining machte. Aber das ist wohl der einfache Teil. Es ist der mentale Aspekt der Vorbereitung. Es gibt so viel Druck, wenn man nicht nur ein Rematch eines Matches von uns macht, das bereits von der Kritik gelobt wurde, sondern auch die Erwartungshaltung: „Das ist Will Ospreays letztes Independent-Wrestling-Match.“ Alle kommen hierher, um sich von ihm zu verabschieden, um ihn in diesem letzten Match zu sehen. Alle, die ich kannte, bis zu buchstäblich Tony Khan, kamen, um dieses Match zu sehen. Das ist also eine Menge Druck, der auf dich einwirkt, und das war das Schwierigste daran, dafür zu sorgen, dass ich ruhig bleibe, dass ich mich darauf konzentriere, mein Bestes zu geben und das zu tun, von dem ich weiß, dass ich es kann. Auch wenn das passiert, zweifelt man an sich selbst. Aber ich musste einfach durchhalten und an mich glauben und wissen, dass ich mit Will Ospreay mithalten kann und Teil von etwas ganz, ganz Besonderem sein kann.

Katha: War das der größte Druck, den du je verspürt hast?

Michael Oku: 100%. Ich war noch nie so nervös. Ich habe mir immer wieder gedacht: „Das kann nicht sein… ich darf es nicht vermasseln. Es kann nicht schlecht sein.“ Und das ist die Sache mit dem Will Ospreay Match, wenn sie sagen, dass das Match gut war, bedeutet das, dass es schlecht war. Wisst ihr, was ich meine? Es muss großartig sein, sonst ist irgendetwas schief gelaufen und es wird nicht Wills Schuld sein, sondern die Schuld der anderen Person, mit der er ringt. Ich wusste also, dass ich in Bezug auf mein Wrestling, mein Aussehen und meine Ausrüstung in Topform sein musste. Ich wollte sicherstellen, dass ich mein Bestes gebe, um mit ihm mithalten zu können, und ich denke, dass ich genau das getan habe.

Katha: Dave Meltzer hat dein Match gegen Will mit sechs Sternen bewertet, was es für ihn zu einem der besten Matches aller Zeiten macht. Und was ist deine Meinung zu dieser Bewertung?

Michael Oku: Ich denke, es ist wirklich cool. Nochmals, das wäre also das am höchsten bewertete Independent-Wrestling-Match aller Zeiten? Ich werde also selbstbewusst herumgehen und sagen, dass es das beste Independent-Match ist, das je stattgefunden hat. Ich kann das mit Überzeugung sagen, aber in Wirklichkeit ist es eine sehr nützliche Sache. Jemand, der eine so große Reichweite hat, dem viele Leute zuhören und dessen Meinung viele Leute respektieren. Wenn er einen Weg auf sich nimmt, um einen unabhängigen Wrestling-Kollegen zu sehen; der in Amerika ist, und er sagt, wie gut dieser ist, dann wird das andere Leute aufhorchen lassen. Und vielleicht teilen sie nicht dieselbe Meinung, aber sie werden es sich ansehen. Und als unabhängiger Wrestler ist es das, wonach wir suchen. Wir wollen, dass die Leute uns Aufmerksamkeit schenken, damit wir mehr Möglichkeiten und größere Chancen bekommen und unseren Namen und unseren Wert steigern können. Ein Match zu haben, das mit sechs Sternen bewertet wurde, und für mich der einzige Independent-Wrestler zu sein, dem so etwas je gelungen ist, wird mir in meiner Zukunft im professionellen Wrestling sehr helfen.

Katha: Denkst du generell, dass Star-Ratings dem Wrestling-Business helfen oder schaden?

Michael Oku: Ich höre verschiedene Debatten darüber, weil einige Leute sagen, dass die Wrestler dann für das Star-Rating ringen. Ich habe versucht, das nicht zu tun. Die Art und Weise, wie ich wrestle, stellt das Live-Publikum in den Vordergrund, nicht einmal die Leute, die vor der Kamera zusehen. Das Publikum, das persönlich anwesend ist, hat für mich absoluten Vorrang, und das ist das Einzige, was mich wirklich interessiert. Ich möchte sicherstellen, dass die Zuschauer, die da sind, den Verstand verlieren und alles lieben, dass ich mit ihnen interagiere und Blickkontakt mit ihnen habe. Und wenn sie das Gefühl haben, dass das Spiel unglaublich war, dann bin ich zufrieden damit. Und ich denke, genau das ist am Sonntag passiert. Wenn man eine Umfrage unter den fast 2000 Zuschauern machen würde, würden viele von ihnen sagen, dass es das beste Match war, das sie je gesehen haben, was sehr, sehr cool ist. Sogar der Promoter, Andy Quildan, sagte: „Das ist wahrscheinlich das Beste, was ich je gesehen habe.“ Besser als jedes Match von Bret Hart, das er gesehen hat. Und er liebt Brett. Also ist das derjenige, für den ich auftrete. Ich denke, wenn jemand anderes sagt: „Hey, das ist die Bewertung, die ich geben würde.“ Ich denke, das ist einfach positiv, und er wird selbst sagen, dass er den Leuten Matches empfiehlt. Heutzutage gibt es so viele gute professionelle Wrestler, so viele gute Matches im unabhängigen Wrestling, im Fernsehen, im Wrestling, bei WWE, AEW, in Japan, dass man nicht alles sehen kann. Hier ist also jemand, der sagt: „Hey, dieses Match von dieser Independent-Promotion solltest du dir vielleicht ansehen, weil es ziemlich gut ist.“ Ich denke, das ist positiv, ich denke, das ist eine gute Sache.

Katha: Jetzt, wo Ospreay das Königreich in Richtung USA verlässt, Zack Sabre Jr ist in Japan. Wer sind neben dir die größten Namen, die im Vereinigten Königreich übrig geblieben sind?

Michael Oku: Nun, das ist eine gute Überleitung, aber ich sage das nicht nur, weil er am Turnier teilnimmt. Luke Jacobs ist ein weiterer großer Name in Großbritannien und er nimmt am 16 Carat Gold Tournament teil. Er kämpft, glaube ich, in der ersten Runde gegen 1 Called Manders, was verrückt sein wird. Die beiden hassen sich abgrundtief und ich bin mir ziemlich sicher, dass das der Grund ist, warum dieses Match zustande gekommen ist. Er ist jemand, der als Tag-Team-Wrestler angefangen hat und aufgrund von unglücklichen Verletzungen zum Einzelwrestler wurde, aber er hat sich wirklich auf unglaubliche Weise gefunden. Ich denke, er hatte das beste Match des All-In-Wochenendes und ich spreche sogar über die AEW-Show und alle Indie-Shows, die an diesem Wochenende stattfanden, als er gegen Ishii antrat. So gut finde ich ihn, und ich denke, die Welt wird jetzt auch langsam anfangen zu sehen, wie gut er ist. Luke Jacobs wäre also die Nummer 1, wenn es darum geht, wer der Nächste ist. Ricky Knight Jr. auch. Er hat auch mit Will Ospreay gerungen. Ein großer, großer Star in der britischen Szene. Aber das wären die beiden, die meiner Meinung nach direkt neben mir stehen.

Katha: Hast du irgendwelche britischen Wrestler als Vorbild?

Michael Oku: Für mich selbst ein Vorbild? Oh, lass mich zurückgehen und auch Leon Slater zu dieser Liste hinzufügen. Er ist bei TNA unter Vertrag. Es fühlt sich an wie…also möchte ich ihn nicht als Independent-Wrestler zählen, aber er ist sehr wohl ein Independent-Wrestler und ich denke, er ist genauso gut wie jeder andere. Was meine Vorbilder angeht, oh mein Gott… Die Leute werden es nicht glauben, aber Trent Seven war jemand, zu dem ich aufgeschaut habe, als ich in der britischen Wrestling-Szene aufgewachsen bin, denn als British Strong Style eine große Sache auf der ganzen Welt war, war ich wirklich begeistert davon, wie er es schaffte, abseits von Pete (Dunne) und Tyler Bate, das Publikum zu unterhalten und es auf einzigartige Weise zu begeistern. Ich fand, dass er immer Sachen gemacht hat, die wirklich lustig waren oder auf eine andere Art und Weise. Er hat einfach anders gerungen als sie, und ich fand immer, dass er für mich herausstach. Ich konnte mit ihm ringen, seit das passiert ist. Ich denke also, das ist jemand, der zumindest ein Vorbild für mich war, als ich im britischen Wrestling aufstieg.

Katha: Als ich für unser Interview recherchiert habe, ich habe nicht alle deine Kämpfe in jeder Promotion gesehen, also habe ich recherchiert und herausgefunden, dass du manchmal als OJMO angekündigt wirst. Was ist die Bedeutung hinter dieser Abkürzung?

Michael Oku: Ja, ja, das ist eine Abkürzung. Ich benutze diesen Namen nicht mehr. Das war mein ursprünglicher Name, als ich mit dem Wrestling anfing, weil ich als Kind dachte, das wäre wirklich cool. Das war der Name, den ich mir ausgedacht habe. Ich wollte ein Wrestler werden, ich wollte der OJMO sein. Das kommt von Michael Oku. Und dann Owen James, das ist der erste und zweite Vorname von Owen Hart. Der Lieblingswrestler meines älteren Bruders war Bret Hart. Ich wusste nicht, wer mein Lieblingswrestler war, und fand gerade heraus, dass Bret einen jüngeren Bruder hatte. Also sagte ich: „Also gut, ich bin dein jüngerer Bruder. Er ist Bret’s jüngerer Bruder. Er wird mein Favorit sein.“ Und dann stellte sich heraus, dass er einfach super, super unterhaltsam war. Ich erinnere mich, dass ich von klein auf ein unterhaltsamer Typ war, und ich erinnere mich, dass mein Bruder sagte: „Nein, so macht man den Sharpshooter nicht!“ Wir spielten Wrestling und sagten: „Nein, den Sharpshooter macht man so, man macht einen ‚Bret-Sharpshooter‘.“ Ich würde Ärger bekommen, wenn ich einen „Bret-Sharpshooter“ machen würde, weil man verschiedene Beine benutzt. Aber es war einfach… ich fand es so lustig, so unterhaltsam. Er war in der Nation of Domination, ich fand das cool. Ich hatte also eine Verbindung zu ihm, und besonders als er starb, traf es mich wie ein Schlag, denn er war einer der ersten Menschen in meinem Leben, die ich nicht persönlich kannte, von denen ich aber wusste, dass sie gestorben waren. Als ich dann erfuhr, dass OJ seine Initialen waren, und dass ich auch mit meinem richtigen Namen so angesprochen wurde, als ich aufwuchs. Ich dachte mir: „Oh, das ist perfekt!“ Irgendwie hatte ich das Gefühl, dass es eine große, klassische Sache ist, dass wir die gleichen Initialen haben. Also dachte ich: OJMO passt perfekt. Ich benutze ihn nicht mehr. Ich benutze Michael Oku, weil er coole Matches hat. Und es fühlt sich einfach vertrauter an, wenn ich einen richtigen Namen habe. Also habe ich einfach meinen richtigen Namen genommen.

Katha: Du bist Freelancer, aber siehst du RevPro als deine Heimatpromotion an?

Michael Oku: Natürlich, ja. Ich würde sagen, das wäre die Heimat-Promotion. Natürlich bin ich ein unabhängiger Wrestler, also kann ich wrestlen, wo ich will. Aber wenn ich sagen muss, also wenn du die beste Version von mir sehen willst, dann ist Rev Pro der richtige Ort dafür, einfach weil ich dort von Grund auf gewachsen bin. So haben sie mich quasi aufgebaut. Ich baute meinen Namen auf, als ich 2018 zum ersten Mal dort debütierte, aber ich baute auch meinen Namen dort auf, als ich dann riesige Möglichkeiten gegen wirklich coole Gegner angeboten bekam. Weißt du, zwei Jahre nach dem Start meiner Karriere bekomme ich PAC und ich habe Shingo Takagi bekommen. Shingo ist ein ehemaliger Gewinner von 16 Carat Gold, und ich wachse als Künstler, und das Publikum steht hinter mir und verfolgt meine Reise. Die RevPro-Fangemeinde kennt mich auch besser als jeder andere. Wenn ich also bei Rev Pro auftrete, habe ich das Gefühl, dass ich in diesem Sinne ein anderes Tier bin.

Katha: Neben dem Ospreay-Match hattest du noch ein weiteres großes Highlight in diesem Jahr. Du hast an der Jericho Cruise teilgenommen. Was sind deine Eindrücke?

Michael Oku: Es war eine sehr schöne Zeit. Das war es wirklich. Es war ein Feiertag mit ein bisschen professionellem Wrestling, und so mein Jahr zu beginnen, war wirklich sehr, sehr cool. Und ich war mit AEW-Wrestlern da drin. Ich war einfach mit vielen AEW-Wrestlern zusammen und arbeite mit den Talenten, den Schiedsrichtern und der Crew. Sie gaben mir das Gefühl, zu Hause zu sein und mich wirklich wohl zu fühlen. Es war eine tolle Zeit, drei Kämpfe auf einem Boot zu bestreiten und im Januar einfach nur die Sonne zu genießen. Für jemanden aus London ist das ein Novum. Das war wahrscheinlich der aufregendste Teil der Kreuzfahrt. Die Tatsache, dass es im Januar sonnig sein wird. Aber ja, ich hatte eine schöne Zeit.

Katha: War es seltsam, auf einem Schiff zu wrestlen?

Michael Oku: Also, bevor man in den Ring steigt… Und alle Shows fanden nachts statt, und nachts waren die Gezeiten stark, so dass man tatsächlich das Schiff schaukeln spüren konnte. Aber wenn man in den Ring stieg, spürte man es nicht wirklich, weil man schon so viele Rollen und Saltos machte und herumsprang, dass man nicht mehr wirklich an das Schaukeln des Schiffes denken konnte. Aber bevor du eingestiegen bist, habe ich gesagt: „Oh mein Gott, mir ist schwindelig. Ich fühle mich, als hätte ich viele Gläser Tequila getrunken“, weil man sich dabei im Magen unwohl fühlt. Aber abgesehen davon, war es einfach nur cool zu wrestlen und auch einen Gürtel, die Jericho Crew Championship, zu gewinnen.

Katha: Du bist der zweite, der den Jericho Cruise Oceanic Championship Titel hält. Und da er anscheinend nur auf dem Schiff verteidigt wird, heißt das, dass du nächstes Jahr mit an Bord sein wirst?

Michael Oku: Es bedeutet also, dass ich… nun ja, das ist der Plan. Ich werde versuchen, ihn anderswo gegen andere Independent Wrestler an Land zu verteidigen, nicht nur auf See. Aber ja, ich werde versuchen, in diesem Jahr zu sehen, ob ich ihn in anderen Promotions verteidigen kann, wenn überhaupt. Wenn es jemand mit mir versuchen will, würde ich mich sehr freuen. Solange ich ihn also noch habe, denke ich, ist das mein Ticket für die Kreuzfahrt im nächsten Jahr, also drücke ich die Daumen.

Katha: Ok. Als Puro-Fan muss ich dich etwas zu NJPW fragen. Du warst Teil von New Japans Royal Quest II und III. War das etwas Besonderes für dich?

Michael Oku: Ja, ja, 100 %. Vor allem bei Royal Quest II, wo ich zum ersten Mal Wrestling für New Japan gemacht habe. Das ist etwas, worauf ich ein Auge geworfen habe. Ich bin ein großer Fan von New Japan Pro Wrestling. Ich glaube, ab 2012 habe ich angefangen, sie regelmäßig zu sehen. Ich habe mir hier und da ein paar Sachen mit Prince Devitt und die Tanahashi-Okada-Matches angesehen. Ich habe mir die Wrestle Kingdoms Jahr für Jahr angesehen, aber ab 2012 dachte ich mir: „Okay, ich schaue mir alles an, was mit New Japan zu tun hat.“ Für sie ringen zu können, nicht nur 2022, sondern 2023, war eine sehr, sehr coole Erfahrung, und beim letzten Mal in der Copper Box, wo ich die erste Veranstaltung gesehen habe, war es nicht weniger. Ich war also beim Royal Quest I im Publikum, das 2019 vor der Pandemie stattfand, und dann stehe ich als British Heavyweight Champion im Ring, zusammen mit Tanahashi und Eddie Kingston. Ja, das war einfach ein sehr, sehr cooles Highlight.

Katha: Ist es seltsam, mit Tanahashi im Ring zu stehen? Er ist so eine Legende.

Michael Oku: Ich habe mich sehr wohl gefühlt. Das ist einer der Fälle, in denen ich mich nicht nervös gefühlt habe. Ich fühlte mich sehr wohl und selbstbewusst, was seltsam war, denn ich hätte das Gegenteil erwartet. Er ist jemand, und wenn man sich einige meiner Kämpfe ansieht, habe ich viel von Tanahashi übernommen. Ich mache zum Beispiel eine Menge Frog Splash Crossbodies, Frog Splash zum Rücken. Das ist alles von ihm. Das ist alles direkt… Ich mache auch ein paar Dragon Screws, weil ich denke, dass er das ultimative Babyface war. Und das ist etwas, nach dem ich mich richten wollte. Und so cool es auch war, dort neben ihm zu stehen, ich war nicht nervös. Ich war nur sehr aufgeregt. Das war der Fall.

Katha: Du warst 2019 auch in einem Tag Team mit einer anderen Legende, Jushin Thunder Liger. Hat dieses Match einen besonderen Platz in deinem Herzen?

Michael Oku: Ja, das war das letzte Match von Jushin Thunder Liger in Großbritannien. Also wurde ich ausgewählt, sein Tagpartner zu sein, in diesem Moment so zu sein wie er…und zwei Jahre in meiner Karriere, da ist eine Menge passiert. Diese Zeitspanne war für mich in meiner Karriere sehr überwältigend. Aber dann an seiner Seite zu sein, wenn er zum letzten Mal ringt, und außerdem war er sehr bedeutsam für den Aufstieg von Revolution Pro Wrestling. Er hatte also auch eine wichtige Rolle zu spielen. Er war einer der ersten Importe, die sie geholt haben, denn jeder liebt Jushin Thunder Liger. Er ist eine absolute Legende, ein absoluter Pionier des Junior Heavyweight Wrestling. Er ist jemand, an den ich immer denke und der ein Beispiel dafür ist, was der Unterschied zwischen Cruisergewicht und Junioren-Schwergewicht ist. Denn ich habe ihn immer als… er ringt ähnlich, nahe am Schwergewichtsstil, obwohl er einige hochfliegende Sachen macht. Er ist einfach geschmeidiger als die Schwergewichte. Und ich dachte, das ist die Art von Stil, die mich wirklich, wirklich anspricht, nicht nur komplett hochfliegend, sondern sie haben ein gutes Bodenspiel, gutes technisches Ringen. Er ist so eine Ikone, und bei seinem letzten Kampf neben ihm zu stehen, war für mich ein wirklich cooler und emotionaler Moment.

Katha: 2019 war ein besonderes Jahr für dich, aber ich denke, das wird auch 2024 so sein. Jetzt, wo deine lange Rivalität mit Will Ospreay vorbei ist, zumindest vorerst, wen oder was siehst du als deine nächste große Herausforderung an?

Michael Oku: Ich denke nicht, dass es eine Frage ist, wer meine nächste Herausforderung ist. Ich denke, die Herausforderung ist jetzt die, dass er (Will) weg ist. Ich habe offiziell das Ruder übernommen und leite die britische Szene. Die Herausforderung wird also sein: „Kann ich das tun? Kann ich das Gewicht halten, um das Schwert zu führen (Wortspiel beabsichtigt), das er einst trug?“ Und während wir das gestartet haben… fühlt es sich offiziell so an, als ob es der Beginn einer neuen Ära ist. Und ich denke, mein Ziel ist es, die britische Szene, aber auch die europäische Szene, weiter wachsen zu lassen, denn ich denke, es gibt wieder so viele europäische Fans, die zu RevPro kommen. Es gibt so viele großartige Fans, die zu wXw kommen, also sind wir in diesem Sinne alle zusammen. Ich möchte sehen, was ich tun kann, um die gesamte Szene immer weiter wachsen zu lassen.

Katha: Aber hast du irgendwann in der Zukunft Pläne, dein Heimatland zu verlassen, um vielleicht in den USA oder in Japan zu leben und zu wrestlen?

Michael Oku: Ich bin offen dafür. Ich kann nicht sagen: „Auf keinen Fall werde ich in Amerika leben“ oder „Auf keinen Fall verlasse ich das Vereinigte Königreich.“ Ich will im Wrestling erfolgreich sein. Ich will immer sehen, was als Nächstes kommt und was die nächste Stufe ist, und wenn das bedeutet, dass ich eine Zeit lang in Japan sein muss, ist das okay. Wenn es bedeutet, dass ich für eine Weile in Amerika bin, ist das auch okay. Aber ich halte mir alle Optionen offen, aber gleichzeitig möchte ich sicherstellen, dass ich, wo auch immer ich hingehe, immer noch in der Lage bin, der britischen und europäischen Szene auf jede erdenkliche Weise zu helfen.

Katha: Gibt es einen Titel auf der Welt, den du in deiner Karriere unbedingt noch gewinnen möchtest?

Michael Oku: Oh mein Gott. Ich habe… Weißt du, es ist seltsam. Der einzige Titel, an den ich wirklich gedacht habe, den ich gerne gewinnen würde, war die IWGP Intercontinental Championship. Denn ich war ein großer Fan, also (Shinsuke) Nakamura sie hatte. Ich war verliebt, vor allem in diese Ära von Nakamura und in diese Ära des Intercontinental Titels. Den gibt es natürlich nicht mehr. Ich weiß also nicht, ob es einen gibt, der für mich das gleiche sentimentale Ziel hat. Ich schätze, es gibt vielleicht einen neueren Gürtel, von dem ich denke, dass es cool wäre, ihn eines Tages zu haben, nämlich den AEW International Titel. Er wurde bei RevPro jetzt schon mehrfach verteidigt. Ich glaube, mindestens drei Mal. Das ist etwas, das ich gerne sehen würde, wenn ich es versuchen würde.

Katha: Was sind deine unmittelbaren Pläne nach dem 16 Carat Gold? Ist schon etwas Besonderes geplant?

Michael Oku: Das Besondere ist, zu gewinnen. Das ist das Besondere. Wir sprechen davon, dass es mein Jahr ist. Ich hatte immer das Gefühl, dass jedes einzelne Jahr, ich glaube seit 2019, sozusagen mein Jahr im professionellen Wrestling war, und es ist sehr schwer für mich, nicht zu glauben, dass das 2024 der Fall ist, auch wenn wir erst im Februar sind. Also, im Januar habe ich die Jericho Cruise Championship gewonnen. Im Februar habe ich die British Heavyweight Championship gegen Will Ospreay in einem sogenannten Sechs-Sterne-Match verteidigt. Im März plane ich, den 16 Carat Gold zu gewinnen. Das ist nur der Zug, der sich weiterbewegen wird.

Katha: Eine letzte Frage. Am Ende eines jeden Interviews stelle ich gerne eine „Was würdest du lieber tun“-Frage. Also, hier ist eine Frage für dich: Würdest du lieber viele hohe Sternbewertungen in deiner Karriere haben, aber nie in einer großen Liga unterschreiben, oder würdest du lieber in einer großen Liga unterschreiben und nur mittelmäßige Sternbewertungen haben?

Michael Oku: Ok, ich denke, die Antwort ist, bei einer der großen Ligen mit mittelmäßigem Star-Rating zu unterschreiben, denn ähnlich wie du vorher gefragt hast, ist das Star-Rating hilfreich. Sie können dir helfen, einen Vertrag zu bekommen und dir die große Aufmerksamkeit und die großen Verträge zu verschaffen, aber wenn du die großen Verträge hast, dann ist es das, wonach du suchst. Das Ziel ist es, ein sehr erfolgreicher professioneller Wrestler zu werden. Und das bedeutet, dass du… dass du regelmäßig arbeitest und dass du mit dem Wrestling ein gutes Auskommen hast. Ich wäre also dumm, wenn ich sagen würde: „Nein, nein, nein, nein. Lassen Sie mich den Vertrag… legen Sie den Vertrag zur Seite. Ich werde hier drüben sein und wirklich coole Matches bei den Indies bestreiten.“ So sehr ich es auch liebe, ich glaube, ich würde mich für einen Vertrag mit mittelmäßigem Star-Rating entscheiden, aber die Matches würden trotzdem vom Publikum geliebt werden, denn das wäre mein Ziel.

Katha: Das ist das Allerwichtigste. Vielen Dank, dass du dir die Zeit genommen hast, meine Fragen zu beantworten. Es hat wirklich Spaß gemacht, mit dir zu reden. Und an alle, die gerade zuschauen: Schaut euch unbedingt unsere anderen Interviews an, die auf dem Weg zum 16 Carat Gold-Wochenende hochgeladen werden. Bis zum nächsten Mal. Tschaui!

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